Hovedbunden og håret er let at blive beskadiget af skadelige eksterne faktorer. Konstant eksponering for miljøet (UV-stråling, vejrforandringer, støv osv.), gør håret særligt sårbart over for indflydelse af frie radikaler. Disse ekstremt skadelige partikler oxiderer og beskadiger mange væv, hvilket bidrager til hurtigere aldring af håret. De forårsager for tidlig hårtab. Hårpleje er primært rettet mod at vaske støv og snavs samt det konstant udskillede talg.

At vaske håret med uegnede shampooer gør håret svage, og formindsker hårets elasticitet. Hvis forkert hårpleje bruges som rutine, bliver håret mere alvorligt beskadiget. Årsagen er den langsomme, men progressive skade på folliklerne og fuldstændig fjernelse af talg fra overfladen, hvilket kan forårsage irritation og reaktiv (overdreven) seborré. Korrekt vask af håret kan lette eliminering af stoffer, der er skadelige for hårsækkens funktion, genopfylde manglen på næringsstoffer, der tilføres folliklen, og hjælpe med at genopbygge strukturen i hårakslen.